森林浴の「癒し効果」

森林浴の「癒し効果」について

森林浴がヒトの身体と心を癒す効果があるのは、なんとなく皆さんもご存知だと思いますが、「本当に癒し効果があるのだろうか?」と疑問に思っているでしょう。信濃町では本間請子医師と協力し、信濃町の森林において医学的確認を試みています。
森林浴の「癒し効果」については、林野庁が主導している外郭団体の「森林セラピー研究会」において、唾液中のコルチゾール濃度等を用いて生理的な変化を検証したものがあります。しかし自治体、地域単位の取り組みとして研究を行ったのは、間違いなく信濃町が初めてです。

首都圏に住む61名の方に体調や年齢に応じて距離や高低差の異なる3コース(黒姫高原、野尻湖畔)を歩いてもらい、森林浴前後の血液データを比較しました。その際には、森林メディカルトレーナーに同行してもらい、森林の「癒し効果」の説明や呼吸法を一緒に行ってもらいました。

血液の解析結果は、自律神経機能が安定するといわれる数値にいずれも近づいており、医学的にも効果が現れていました。「森林浴後の気分」についてのアンケートでも多くの方が「とても気分が良かった」と答えています。

森林浴には、
・ 落ち着きを取り戻すカラーセラピー効果のある「緑色」、「木漏れ日」
・ 自然の音楽療法ともいえる「鳥の鳴き声」、「せせらぎ」、「静けさ」
・ アロマセラピー効果のある「森が放つ緑の香り」、「フィトンチッド」

など、多様な要素があり、視覚・聴覚・嗅覚・呼吸を通して人体に作用し、自律神経機能をバランスの良い状態にします。



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